La palabra es “restomod”

“Restomod”. Es una palabra que no conocía hasta hace poco, y que tiene mucho que ver con los coches que pongo por aquí.

Qué es un restomod

“Restomod” es un acrónimo que viene de restored y modified (o modernized, según dónde preguntes). No hay una definición precisa, pero el consenso viene a ser éste: se considera restomod un coche clásico que, manteniendo un aspecto muy cercano al original, ha sido modificado con componentes modernos para hacerlo más seguro y/o mejorar sus prestaciones.

Según el libro How to build Ford Restomod street machines,  quien acuñó el término fue Jim Smart, de la revista Mustangs & Ford Machines en 1995. Le ayudó a ello Ron Bramlett, dueño de la tienda Mustangs Plus, que en 2001 patentó la palabra.

Durante los años 80 la moda entre los dueños de Mustangs era dejarlos tal y como habían salido de fábrica. La caza de componentes originales era su mayor afición. Pero en los 90 empezaron a surgir “herejes” que añadían a sus coches modificaciones adicionales. Al principio eran sólo modificaciones que se podían deshacer fácilmente, por si había que volver a dejar el coche como estaba. Los productos de estos cambios se llamaron restomods, coches restored pero modified. Poco a poco las modificaciones se hicieron más radicales: nuevos motores, nuevas ruedas, cambios de asientos e interior, nuevos sistemas de sonido … Los coches seguían siendo Mustangs, pero ya no se podían considerar clásicos. Aunque habían sido restaurados, también habían sido modificados más allá de lo que los ingenieros de Ford habían planeado.

El ejemplo que hizo el término conocido para el gran público fue uno que ya ha salido por aquí: Eleanor, el Mustang de 60 segundos.

Que, en realidad, no es un restomod. Este coche es un modelo moderno construido expresamente para la película. La película “60 segundos” protagonizada por Nicholas Cage es un remake de otra de 1974, del mismo nombre (Gone in 60 seconds), en la que sale el “Eleanor” original:

“Eleanor” de 1974 (fuente: ford-life.com)

¿Cuánto mod hace falta para un restomod?

El tema de la mayor parte de discusiones sobre restomods en Internet es cuánto hace falta modificar un coche clásico para considerarlo un restomod. ¿Llega con cambiar las ruedas? ¿Hay que cambiar el motor? ¿Vale un kit que sólo cambia algo de la apariencia del coche, como los retrovisores o la parrilla del radiador?

Jay Leno, dueño de una de las mayores colecciones de coches clásicos, decía en un artículo para Popular Mechanics:

Take my two 1925 Doble steam cars. They weigh 6000 pounds and move pretty well but only have rear brakes. That’s insane. I put brake drums on the front, with Corvette disc brakes hidden inside them. Now I can comfortably drive my Dobles, because they reliably stop.

Éste es un caso curioso de restomodding, porque el coche del que habla Leno es un coche de 1925 … ¡a vapor! Éste, en concreto:

Jay Leno en su 1925 Doble Model E Roadster (fuente: www.classiccarsblog.com)

Jay Leno en su 1925 Doble Model E Roadster (fuente: www.classiccarsblog.com)

Sin embargo, el coche mantiene su aspecto original, salvo porque se ven los frenos de disco delanteros. Es un restomod de libro.

Pero Jay Leno también tiene coches más convencionales a los que aplica otras modificaciones:

I went much further with my just-restored Ford Galaxie. While it looks completely original, it’s an all-new car underneath. The suspension now moves with improved trailing arms, a Panhard rod to limit rear-axle sway, oversize antiroll bars, beefed-up mounting brackets and stiffer, polyurethane bushings, all from a suspension company called Hotchkis. The sloppy recirculating-ball steering was replaced with a precise rack-and-pinion setup. Wilwood cross-drilled and vented disc brakes grace all four corners. In the engine room, there’s a fuel-injected 511-cubic-inch Jack Roush V8 backed by a Tremec six-speed gearbox. We wrapped the old pieces in paper and put them on a shelf in case we ever want to return the car to its original condition.

Como se puede leer en la última línea, Leno conserva la posibilidad de revertir el coche a su estado original si hiciera falta. Y de hecho, su Ford Galaxie no parece un restomod hasta que levantas el capó, como se ve en el vídeo a continuación.

Restomods con más mod que resto

Hay otros casos en los que no es así, porque las modificaciones que se han hecho son demasiado grandes. Para esos tipos de modificaciones hay otros nombres: “Pro-Touring”, “Pro-Street”, “Rat Rod”, “Hot Rod” …

Pero ésos me los guardo para otro día. Por hoy, quédense con que la palabra es “restomod”.

Referencias